美航天局发射探测器寻找“新世界”

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新华社华盛顿4月18日电美国航天局18日成功发射一个新的系外行星探测器,以期在太阳系附近找到“新世界”。 美国东部时间18日18时51分,美太空探索技术公司的“猎鹰9”火箭从佛罗里达州卡纳维拉尔角发射升空,将美航天局新探测器“凌日系外行星勘测卫星”送入太空。 “苔丝”预计60天后抵达预定轨道,随后开启探测任务。 在未来两年中,“苔丝”将利用其配备的4台相机扫描超过20万颗太阳附近的明亮恒星,以确认是否有行星围绕这些恒星公转。 探测采用“凌日法”,原理为行星从恒星前方经过时,可观察到恒星微弱“变暗”,天文学家认为这是系外行星存在的间接证据。 “苔丝”将接替燃料即将耗尽的“前辈”——美航天局2009年发射的“开普勒太空望远镜”,后者迄今已发现2650颗系外行星。科学家预计,“苔丝”有望发现更多系外行星,以供人类进一步研究。 当天将“苔丝”送入太空的“猎鹰9”火箭的第一级在发射约9分钟后成功在海上回收。

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