战机副油箱另类玩法:美国人给它装上轮子变竞

战斗机或攻击机的翼下、机腹部位经常会挂着长条状的吊舱,这即所谓的副油箱。通过携带额外的燃料,副油箱可以增加飞机的航程和滞空时间。可一旦发生紧急情况,它的存在也会影响到速度和机动性。

越战时期,美军飞机抛弃的副油箱遍布越南茂密的森林之中,当地农民捡到这些中空的铝制品后,把它们剖开当小船使用。另外,副油箱也可以用来储水。可是,你知道吗?美国人很早就把副油箱改装成赛车,这样的玩法也是无比新奇!

二战后,美国的垃圾场和仓库里堆满了剩余的战斗机部件,其中也包括大量可抛油箱或机腹油箱。加挂机腹油箱是二战时期战斗机补充燃油、扩大航程的一种重要手段。可在战后,人们却发现了它们的另一个用途——美国的赛车手们将这些废弃的燃料箱改装成微型赛车,然后开着它们在干涸的湖床上进行比赛。

副油箱本就是战斗机专用,其流线型的外形设计非常符合空气动力学。对于陆地竞速赛而言,副油箱几乎拥有着赛车车体的完美造型。于是,一批狂热的爱好者开始了行动:他们在副油箱上面安装了4个轮子、1台发动机和1个简易的方向盘,微型赛车就这样诞生了。以P-38、P-51这些二战战斗机的副油箱改装的小赛车风靡一时。

在速度上,这些“改装赛车”一点也不含糊:时速从早期的150英里逐渐增加到后来的300英里。可在舒适性方面,由于副油箱内部空间有限,而且还要加发动机、金属悬架、坐垫等东西,赛车手驾驶的时候只能蜷缩着身子,将两条腿弯起来摆在前方位置,可以说是要多憋屈有多憋屈。即便如此,许多人依旧乐此不疲地淘来副油箱搞改装,这些微型车也往往会成为各种车友会上人们关注的焦点。这也和美国的汽车文化息息相关。

如今,适合改装的副油箱越来越难找。现代战斗机的副油箱也能找到,比如说eBay上就有卖F/A-18副油箱的,价格约合人民币4000多。可进入超音速时代后,战斗机的副油箱越来越细长,这也是出于载油量和降低阻力两个方面的综合考虑。这样一来,容纳驾驶员就很成问题,何况加装大马力发动机改装成赛车呢?(作者署名:拦阻着舰)

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